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Réserve Citoyenne du Gouverneur Militaire de Paris


US Air Force B17 Hi-Lo Jack: France will never forget !

Publié par Réserve Citoyenne Armée de Terre IDF sur 7 Octobre 2018, 18:05pm

Catégories : #Actualités

US Air Force B17 Hi-Lo Jack: France will never forget !

Le Hi Lo jack de Coulommiers.

 

Le 3 septembre 1943, un bombardier B17 a décollé d'Angleterre à l'aube avec une centaine d'autres appareils. La mission était de lâcher des bombes sur une position allemande. L'appareil nommé HI LO JACK est alors touché par un tir ennemi à Coulommiers avec ses 10 soldats américains à bord. Parmi eux, Bertram Theis. Son rôle dans le cockpit est de larguer les bombes. A l'atterrissage à Villeroy, deux parachutistes sont fait prisonniers. Les autres sont cachés par les habitants. Recherchés par les Allemands qui patrouillent dans les villages alentours, Bertram Theis passera plusieurs semaines dans des granges et des maisons avant d'être exfiltré par la résistance avec son équipage.

 

"C'est la chose la plus importante qui soit arrivée dans ma vie. C'est incroyable tout ce qu'ils ont fait alors qu'ils ne connaissaient même pas ma famille", raconte très ému Tom Theiss, fils de Bertram R. Theiss.

 

Après la guerre, seulement un soldat américain est revenu sur les lieux du crash. 75 ans après, leurs familles ont pu leur rendre un dernier hommage.

 

75 ans après…

 

Notre camarade, le LT (RC) Christophe Candat, a co-organisé au nom de la Réserve Citoyenne Terre Ile-de-France, le samedi 29 septembre 2018, une cérémonie d’inauguration de la plaque rappelant cet événement, de même qu’une exposition sur l’avion, l’équipage et ce qui a été retrouvé.

 

Christophe Candat : « Nous avons entrepris depuis plusieurs années de faire vivre la mémoire du B17 "Hi-Lo Jack" et de son équipage qui ont été abattu par la chasse allemande le 3 septembre 1943. Nous avons collecté plusieurs dizaines de reliques émouvantes et personnelles provenant de l'avion et avons édité un ouvrage en anglais et en français sur le bombardier et son équipage. Le 29 septembre 2018, en présence des familles des membres d'équipage qui sont venus spécialement des USA, des familles de résistants français qui ont aidés l'exfiltration de 7 des 10 membres d'équipage, ainsi que le dernier témoin visuel du crash qui avait 8 ans au moment du crash, nous avons inauguré un monument commémoratif in situ.

 

Le lieutenant-colonel Garban Délégué Militaire Départemental adjoint de Seine et Marne ainsi que le lieutenant colonel Sidoti de l'US Air Force représentant l'ambassade des Etats-Unis d’Amérique en France nous ont fait l'honneur de leur présence. Nous avons présenté ce même jour une exposition sur les découvertes faites sur le lieu du crash. Une équipe de France 3 île de France a également couvert l'évènement. »

 

Retrouvez ci-dessous les photographies (captures d’écrans France 3 Ile-de-France) dont celle de Tom Theiss.

 

US Air Force B17 Hi-Lo Jack: France will never forget !
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